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¿Deberías consumir productos gluten free?

Alimentos Gluten Free ¿moda o necesidad?, ¿mito o realidad?


Hoy en día es común escuchar y ver en los supermercados productos y anuncios de alimentos libres de gluten o gluten free, sin embargo, si bien, esto nació con el fin de ayudar a las personas que son alérgicas, sensibles o intolerantes al gluten, los productos gluten free se han comenzado a popularizar debido a la gran cantidad de fama que se le han atribuido de ser alimentos mucho “más saludables y que pueden ayudar a bajar de peso”.


Esto se ha vuelto toda una tendencia pues en ocasiones si vemos un producto en el mercado que “carece” o es “libre de” alguna sustancia, es inevitable pensar que, los productos que si tienen estas sustancias, puedan ser malos o perjudiciales para la salud.


Pero... ¿realmente el gluten es tan malo como nos lo han vendido?


El gluten es una combinación de proteínas principalmente gliadina y glutenina. Este se encuentra de forma natural en los granos del trigo, cebada, centeno y sus variantes, encontrándose así en productos como el pan, pasta, galletas, pastelillos, avena e incluso cerveza; además, debido a las diversas propiedades que tiene, su uso se ha extendido a diversos alimentos, así como en diversa cantidad de productos cosméticos.


El gluten que tiene usos y efectos funcionales, desde aportar elasticidad y consistencia a los alimentos (es por eso que el pan es tan suave y esponjoso), hasta dar estabilidad a colorantes y permitir la retención de aromas en diversa cantidad de productos (no solo alimentos), entre muchos otros beneficios.


El problema ocurre con las personas que tienen alergia, sensibilidad o intolerancia al gluten, como la alergia al trigo, sensibilidad al gluten no celíaca (que puede ser transitoria y desaparecer con el tiempo), y la más conocida, la intolerancia al gluten que produce la enfermedad celíaca (una enfermedad que dura toda la vida).


La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune que debe tomarse con seriedad, pues en las personas que la padecen (celíacos), su sistema inmunológico asocia al gluten como un agresor que está invadiendo el cuerpo, provocando así que el mismo cuerpo ataque a sus propios tejidos para eliminarlo.


Algo que debes de saber es que en el estómago existen “vellosidades” cuya función es sumamente importante debido a que absorben nutrientes, cuando el celíaco consume productos con gluten, estás vellosidades son atacadas por lo que el cuerpo deja de absorber nutrientes de forma adecuada y, por tanto, estos no llegan de manera eficiente al resto del cuerpo. Es por ello por lo que comúnmente hay perdida de peso y diarrea, además de otros síntomas como vómitos, fatiga, calambres musculares, perdida del esmalte de los dientes, entre muchos otros más.



Debido a la predisposición genética con la que se ha asociado, esta enfermedad puede darse desde niño, sin embargo, también puede desarrollarse a edad adulta encontrándose en otras ocasiones detrás de enfermedades como anemia, osteoporosis o síntomas neurológicos.


Así bien, quitar el gluten de las dietas ha provocado que gran cantidad de alimentos se reformulen con muchos otros ingredientes; provocando así que estos productos lleguen a costar hasta 12 veces más que aquellos alimentos que contienen gluten.


Lo impactante en todo esto es que sólo el 1 % de las personas en todo el mundo, padecen enfermedad celíaca y, por tanto, necesitan consumir alimentos libres de gluten; es decir, en un evento de mil personas probablemente sólo 10 de ellas necesiten consumir alimentos libres de gluten.


A pesar de todo esto, mucha gente que no padece esta enfermedad celíaca ha dejado de consumir alimentos que contienen gluten y han optado por consumir aquellos que son gluten free pues considera que son más saludables, y piensan que ayudan a bajar de peso. Por otro lado, también puede deberse a que, al ser productos más costosos, son más deseables y por tanto sólo ciertos sectores de la sociedad pueden consumirlos.



Sin embargo, el consumo de alimentos sin gluten podría ser más peligroso de lo que crees, pues, en los últimos años, estudios han revelado que dietas libres de gluten en personas que no padecen alergia o intolerancia al gluten, podría tener diversos riesgos como:

  • Déficit de nutrimentos y micronutrientes como: ácido fólico, magnesio, zinc, y vitamina B12.

  • Aumento del riesgo de síndrome metabólico el cual aumenta el riesgo de padecer enfermedades cardiacas, derrame cerebral, así como diabetes mellitus tipo II.

  • Desequilibrio en la microbiota intestinal pues disminuye la microbiota buena del organismo.

  • Puede provocar problemas digestivos debido a la falta de fibra.

  • Posible aumento de peso: fuera de ser productos “más saludables” los productos gluten free llegan a tener grandes cantidades de grasa, azúcar y sal en comparación con aquellos que, si contienen gluten.


Además, gran cantidad de productos se aprovechan de la fama de productos sin gluten, cobrando mucho más a la gente por productos que por pura naturaleza no tendrían por qué tener gluten.


Por otro lado, y contrario a todo esto, esta reportado que dietas basadas en gluten tienen beneficios para tu salud: El trigo, por ejemplo, contiene sustancias que ayudan al desarrollo de la microbiota buena del organismo que se asocia con efectos benéficos para las salud, además de ayudar contra algunas afecciones inflamatorias y cardiovasculares.


El conflicto con las dietas libres de gluten recae sobre todo en las que las personas que deciden seguirlas sin padecer alguna enfermedad relacionada, no suelen hacerlas por asesoramiento de especialistas y consumen gran cantidad de productos procesados que al no tener gluten, tienen muchísimos otros ingredientes más (además de grandes cantidades de grasa y azúcar).

Pues realmente una dieta basada en alimentos libres de gluten como frutas verduras, carnes y lácteos y asesorada por nutriólogo, no genera problemas por falta de fibra o por déficit de nutrimientos como vitaminas y minerales.


¡Que los alimentos gluten free no te agarren desprevenido ni desprevenida!



Recuerda que cualquier cambio que decidas hacer en tu dieta, debes hacerlo con asesoría de profesionales de la salud para evitar daños en tu cuerpo.

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Referencias:


· Remes-Troche. J.M., Cobos-Quevedo, O. De J., Rivera-Gutiérrez, X., Hernández, G., de la Cruz-Patiño, E., Uscanga-Domínquez, L.F. (2020). Efectos de una dieta libre de gluten (DLG) durante 6 meses sobre el metabolismo en pacientes con enfermedad celíaca, sensibilidad al gluten no celíaca y controles asintomáticos. Revista de Gastroenterología de México, 85(2):109---117.

· Brody, J.E. (2017). Who Really Needs to Be Gluten-Free? The New York Times. Recuperado de: https://www.nytimes.com/2017/06/19/well/live/who-really-needs-to-be-gluten-free.html

· Garriga G., M., Ramírez O., M., Vázquez M., C. (2012). Nutrición en reacciones adversas a los alimentos. En Carbajal et al. (2012). Manual Práctico de Nutrición y Salud Kellogg´s®: alimentación para la prevención y el manejo de enfermedades prevalentes. (239-254). España: Exlibris Ediciones, S. L

· Calvo-Lerma, J., Crespo-Escobar, P., Martínez-Barona, S., Fornés-Ferrer, V., Donat, E., & Ribes-Koninckx, C. (2019). Differences in the macronutrient and dietary fibre profile of gluten-free products as compared to their gluten-containing counterparts. European journal of clinical nutrition, 73(6), 930–936. https://doi.org/10.1038/s41430-018-0385-6

· Cobos-Quevedo, O, Hernández-Hernández, GA, & Remes-Troche, JM. (2017). Trastornos relacionados con el gluten: panorama actual. Medicina interna de México, 33(4), 487-502. Recuperado de: http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0186-48662017000400487&lng=es&tlng=es.

· Honor Whiteman. (2018). Is a gluten-free diet good for your health? Medical News Today. Recuperado de: https://www.medicalnewstoday.com/articles/288406

· NIDDK. (2016). Eating, Diet, & Nutrition for Celiac Disease. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK). Recuperado de: https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/celiac-disease/eating-diet-nutrition

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